Основным свойством торфа является накопление углерода и продуктов фотосинтеза. Внесение его в почву помогает улучшить ее влаго- и воздухопроницаемость, пористость, микробиологический и питательный состав. Кроме того, торф способен оздоровлять грунт, снижать в нем уровень нитратов, ослаблять действие пестицидов. Благодаря содержанию гуминовых и аминокислот он улучшает рост и развитие растений.

Торф улучшает плодородие земли. Для употребления в качестве компонента почвенных смесей для комнатных и оранжерейных растений дернины торфа выветривают в низких и широких кучах три года, поскольку в свежевыкопанных торфяных дернинах имеются вредные для большинства растений вещества (кислоты).Торф и содержащие его почвы служат естественным фильтром для природной воды, эффективно поглощая тяжёлые металлы и другие примеси.

Торф выполняет важную экологическую функцию, накапливая продукты фотосинтеза и таким образом аккумулируя в себе атмосферный углерод. Торф и содержащие его почвы служат естественным фильтром для природной воды, эффективно поглощая тяжелые металлы и другие примеси. После осушения торфяной залежи из-за доступа кислорода в торфе начинается активная деятельность аэробных микроорганизмов, разлагающих его органическое вещество. Этот процесс называется минерализацией, в ходе него углекислый газ выделяется со скоростью, на порядок превосходящей скорость его аккумуляции в ненарушенном болоте.